Anti-embargo activist leads cross-country march

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Below is a quick and imperfect transcript of my interview with Carlos Lazo, a Cuban-American activist who is leading a march from Miami to Washington, D.C., in hopes of pressuring the Biden administration to reverse Donald Trump’s hardline policies against Cuba.
The Spanish version is first, followed by the English translation.

Carlos Lazo:
Bueno, yo soy un maestro, soy un veterano del Ejército de los Estados Unidos, médico de combate. Soy un padre, soy abuelo, soy cubano, soy americano, siento que que Cuba es mi madre y que los Estados Unidos es mi padre y que yo soy hijo de los dos países, de mi país adoptivo, que los Estados Unidos y de mi país natal, que es Cuba y una de la casa de mi vida, tratan de que eso Padre-Madre se lleven bien.
Han estado fajado por tantos años. Fue a eso me dedico mi tiempo libre. Si se puede decir que tengo tiempo libre. Soy una persona que me gusta hacer ejercicio, me gusta tocar la guitarra. Soy un tipo normal, no? esposo.

Cuba Money Project:
Y naciste en Cuba o?

Lazo:
Nací en Cuba?

Lazo:
Vine para los Estados Unidos. Hace casi 30 años viví la mitad de mi vida en Cuba hasta los 27 o 28 años y he vivido la otra mitad de mi vida en los Estados Unidos.

Cuba Money Project:
Y por qué decidió venir a Estados Unidos?

Lazo:
Porque primero mi madre vivía aquí en los Estados Unidos. Cuando se fuera que yo era un adolescente y siempre soñé venir a los Estados Unidos para. Creo que no solamente en mi caso, para muchas personas que vivimos en países que donde hay necesidad de donde hay pobreza, pues los Estados Unidos es el punto donde donde uno siente que puede alcanzar su sueño, que puede alcanzar su máximo potencial humano. Y eso me hizo desde joven desear venir para acá.

Cuba Money Project:
Y ha sido difícil? O sea, fue difícil una transición?

Lazo:
Bueno, primero yo traté de salir de Cuba la primera vez en el año 1988. Yo tenía 23 años y me traté de ir en una balsa y me cogieron preso y estuve un año preso en Cuba y después, en el año 1991 volví a preparar otra embarcación y esta vez nos rescataron en el Estrecho de la Florida y bueno y pudimos llegar a los Estados Unidos cuando había a los Estados Unidos. Me gustó, me gustó vivir en Miami, estuve un tiempo ahí.
La transición yo creo que no fue difícil, no? No sé si seré yo o las circunstancias, pero creo que acaba. Incluso las cosas que son difíciles, pues también lo hacen a uno. Disfrutar de la vida y crecer, no? Empecé a trabajar ahí, trabajando en una pizzería, repartiendo visa en una cafetería o waiter. Después pasé un curso de chofer de rastra y me hice rastrero camionero y así creo que no fue. No fue difícil.
Creo que que cada uno de esos reto fue a mi me gustaron. No me quejo, la verdad, no me quejo de eso. Me fui a vivir a Seattle en el año 1998 y ahí empecé a trabajar como como consejero de personas con problemas mentales y eso en el Departamento de Salud del Estado. Y al mismo tiempo me uní a la Guardia Nacional del Estado de Washington y Seattle para mí uno de los lugares más lindo del mundo. Y en cierto modo sentí que por primera vez había llegado a los Estados Unidos, porque los años que viví en Miami fue Miami tiene esa cosa que en Cuba.
No aprendí inglés era más difícil en ese sentido. Creo que en cierto modo mi potencial o mi crecimiento como persona económicamente, pues estaba un poco limitado en Miami en Seattle no sea. Mmm. Me siento realmente en casa, aunque tengo muy buenos recuerdos de Miami, de Italia, los lugares donde viví, donde vivía mi madre, pero en Seattle estuve, me metí en el ejército y vino la guerra de Irak y fuimos enviado a la guerra de Irak y estuve un año en Irak participando en la misma guerra, en la batalla de Fallujah.
Cómo fue como médico de combate y qué equipo tiene global? Soy de un pueblecito. De pescadores que se llaman manitas. Que está en La Habana, al oeste de La Habana, a unos kilómetros en La Habana. Y ahí tuve una niña. Vivía ahí como hasta los 12 o 13 años. Y recuerdo con mucho amor ese lugar, porque no teníamos muchas cosas. Éramos pobres, pero en ese momento no sabíamos que era muy pobre. Éramos felices.
Los niños no saben de política, no saben de lo compartíamos todo. El tipo de barrio de. Donde los vecinos llegan y te tocan la puerta y entran y toman. Te pido un poco de café o te piden un poco de sal. Y es como familia.

Cuba Money Project:
Allí está (artist) José Fuster.

Lazo:
Fuster está ahí, si. Dice que tiene la la este lugar condecoraciones y hace todas las obras artísticas. Es sencillo.

Cuba Money Project:
Y por qué decidió ir en contra de tanta gente que quiere mantener el bloque, quiere tener medidas contra Cuba?

Lazo:
Bueno, mira, cuando yo llegué a Miami en los primeros tres o cuatro años, yo era parte de eso también. Quizás el ambiente, la propaganda, el odio ese. Yo también quería el bloqueo. Después pasó un tiempo, me visitó mi padre y habló conmigo y yo me empezaba cuenta que que si bien yo podía nada.En diferencias en cuanto a gobierno de Cuba y esas cosas en bloqueo, las sanciones a quienes afectan al pueblo y empecé a tener una visión diferente de eso.
Se hizo esa visión más fuerte y me convertí en un activista. En el año 1000, en el año 2005, cuando regresé de Irak, yo tenía dos hijos mío, de mi primer matrimonio, que vivían en Cuba y yo traté de visitar a mis dos hijos durante mis dos semanas de vacaciones de y. Y en ese momento la administración de Bush ya había puesto restricciones de tres años. No se podía ir a Cuba una vez cada tres años. Nada.
Yo había visitado el año anterior. Quería decir que no podía ir en los próximos dos años y que las restricciones eran tan draconianas y tan difíciles que incluso si tú visitaba Cuba y visitaba a tu mamá en ese tiempo y tu mamá fallecía, tú no podía ir al velorio. Entonces, cuando llegué de Irak, me convertí en una de las voces que abogaba por que se levantaran esas sanciones y entendí un poco más y estudié un poco más el tema y me di cuenta de que esto es una locura.
Es una locura tratar de castigar a las familias constantemente para, para, para lograr un objetivo político. Terminé testificando en el Senado de los Estados Unidos en contra de tal restricción. Después vino la época de de Obama y Obama abrazó en su campaña la idea de defender el buen lazo de relaciones con Cuba, de cambiar la política. Y yo sentí que ya, que bueno, ya las cosas están en el camino correcto. Pero después llegó Bush ya para que diga Trump ya para la época en que hay otro.
Yo era maestro, enseñaba en escuelas públicas y en Seattle y ya estaba llevando a estudiantes míos conmigo a Cuba, a visitar Cuba, a visitar a los campesinos, a la gente, a quedarse en casa de gente. Y cuando Trump vino lo empezó a poner medidas, entre ellas cortar las licencias. Está para visitar Cuba cortar la posibilidad de que no pudiera ir y tenía dos opciones o quedarme callado y esperar que pasara el temporal o luchar contra eso. Y empecé a luchar contra eso, a hablar en contra de eso.
Y en el mismo momento que empecé a hablar en contra eso, pues, ya me convertí en el objetivo de de personas que no quieren que se levanten las sanciones, de personas que odian que.

Cuba Money Project:
Y has perdido amigos por tu cambio de sentimiento?

Lazo:
Bueno, en términos de depender, creo que ha dado mucho más amigo y mucho más hermano, porque quizás alguna persona no le gusta lo que yo hago, pero al mismo tiempo he ganado miles de yo creo que hasta millones de amigos, de hermanos dentro de Cuba o fuera de Cuba ven con buenos ojos que hayan personas que luchen por el levantamiento de las sanciones, que hayan personas que levanten.
Contra viento y marea, para que cambie la actual política de los Estados Unidos hacia Cuba. Entonces no he perdido, amigo. En realidad no. Mis amigos amigo son gente que aman y que. Y que ama y que está al lado del amor. Pues está al lado de la familia. Y no me he perdido, amigo. He amado. Creo que incluso tengo amigos a los que no conozco. Pero todos los días, por ejemplo, en mi página de Facebook, recibo siendo el mensaje diciéndome lo mismo de Miami, de Tampa que de La Habana o Santiago de Cuba.
Porque el lugar. Profe, que sigue luchando sigue haciendo lo que está haciendo. Hay tanta gente buena que están luchando, levantando la voz por nosotros. Entonces será bueno que la matemática dependent no ha perdido nada.

Cuba Money Project:
Y cuando has tenido manifestaciones en Miami han venido gente a protestar en contra?

Lazo:
Sí, claro. En Miami hay un hermano que se llama Jorge Medina, que es el protestón cubano que un youtuber. Y él es el que ha organizado en Miami. Empezó organizando estas caravanas. Y él empezó organizando por alguien que protestó contra el viaje que nosotros hicimos en bicicleta. Mis hijo, mi sobrino y yo recorrimos los Estados Unidos 3000 millas de Seattle hasta Washington, pidiéndole a Trump que levantara las sanciones. a raíz de eso, gente protestaron en Miami contra eso, y Jorge Medina empezó a organizar caravana a favor de la familia.
Y esas caravanas han ido creciendo de una manera exponencial. Y hoy día, aunque hay gente que se opone e incluso a las caravanas no le dan promoción ni en la televisión ni en la radio de Miami, ni en la prensa escrita. Esto no se publica. No, no a la noticia. Es como si no existieran. Sin embargo, le dan promoción a la contra caravana. Cómo puede promover algo contra algo de lo que tú no has hablado?
Qué contradicción! Sin embargo, la última vez, por ejemplo, tuvimos una contra protesta y había ahí dos o tres docenas de personas protestando contra nosotros. Sin embargo, nosotros éramos cientos de personas. Es decir, cada vez son más masivas la caravana de cubanoamericano y de americanos que más allá de ideología. No, no se trata de izquierda o de derecha, sino de la familia. Piden el levantamiento de las sanciones y esto se está convirtiendo en una bola de nieve en que cada día son más y más imágenes.

Cuba Money Project:
Y qué opina de la perspectiva de algunas personas que dicen que hasta que se mejore la situación de derechos humanos, no se debe dar concesiones?

Lazo:
Yo creo que la mayor violación de derechos humanos que ocurre contra el pueblo cubano en este momento es que en medio de una pandemia, el gobierno de los Estados Unidos le impida a las familias ayudarse, le impida a Western Union que nosotros le mandemos dinero a la familia. Yo creo que cualquier situación de derechos humanos que hay en Cuba que tenga que ver con el gobierno cubano no tiene nada que ver con el derecho que tenemos nosotros los cubanos americanos de ayudar a nuestro ese.
Bajo esta lógica, si el gobierno cubano hiciera algo contra los derechos humanos en Cuba, contra la población, la respuesta de nuestro gobierno es castigar a la población, esa que supuestamente es víctima del gobierno cubano. Eso no tiene ningún sentido. Es decir, si el gobierno cubano hiciera algo contra la población que violara sus derechos humanos. La respuesta lógica debe ser castigar a eso que usted dice que son víctimas y negarles comida, negarle recursos, negarle todo para castigar al gobierno cubano.
Yo creo que eso no viene en un contrasentido, no? Pero además, te repito, creo que la mayor violación de derechos humanos que ocurre en este momento y no es la violación de sobre una o persona, sobre libertad de expresión, es la violación de derechos humanos, que ocurre sobre 11 millones de cubanos que a diario se le niega el derecho a la vida.

Cuba Money Project:
Y me imagino que es muy difícil saber cuánta culpa tiene bloqueo por dos formas más económicas en Cuba y cuánta culpa tiene la misma estructura económica?

Lazo:
Yo creo que la estructura económica de Cuba tiene responsabilidad en la situación económica del país. Pero creo que el bloqueo. El mayor causante de las penurias económicas que ocurren en la isla. Creo que un país no puede marchar normalmente ni puede tomar decisiones normales, económicas, normales. Si cada vez que va a hacer una transacción financiera está vedado, está limitado, está cerca. Si, por ejemplo, te pongo un ejemplo. Durante la administración de Trump venían barcos de petróleo de Venezuela o de otros lugares.
Y la administración se encargó de que esos barcos no llegaran a la isla. Entonces esto puede provocar a pagode, puede provocar situaciones, pero claro que genera una serie de consecuencias que que son del bloqueo. Es decir, eso es ese combustible que mueve la ambulancia en Cuba. Es el combustible que alumbra los hospitales y que alumbra a la población que alumbra la que hace que se muevan las industrias. Entonces, si no se mueve la industria, pudiéramos decir que son razones y que y que.
Y que quizás el gobierno cubano tiene culpa de que no se mueve la industria. Pero si no vean que entre ese petróleo o si hay un problema en la distribución de medicina de vacunas y podemos decir que tiene que ver con los mecanismos internos del socialismo, vamos a ponerlo así. Sin embargo, si no dejan que Cuba pueda comprar jeringuilla. Cómo? Cómo definir quién es el culpable? Es decir, si los que dicen que no hay bloqueo, que no hay sanciones, que la razón de toda esa situación el gobierno cubano.
Pues entonces que quiten el bloqueo presidio o quiten el bloqueo para. Para que se muestre que la razón de la penuria económica no es el bloqueo, sino el gobierno cubano. La mala política económica. Pero esto es muy hipotético. No quitan el bloqueo. Hubieran. Además esto de que si existe o no existe bloqueo en una pregunta que se hace a ciertos niveles el bloqueo existe, está en una ley, está en ley implementada en los Estados Unidos contra el pueblo Cuba.
De hecho, la razón del bloqueo están sustentada en memorándums de los años 60, donde se dice Departamento de Estado. Dice Vamos a bloquear a la gente, vamos a crear hambre de extrema necesidad para que la gente se rebele contra ese gobierno. Entonces, el argumento de que el bloqueo no existe o que es algo que no afecta a la población, no, no tiene, no se sustenta sobre sobre los hechos.

Cuba Money Project:
Poco después de que Trump empezó su mandato, me entrevisté a Berta Soler, dirigente de las Damas de Blanco y yo le pregunte por qué apoya a más medidas económicas porque esos causan daño al pueblo general. Y ella me dijo que cree que el gobierno cubano causa más daño que las pérdidas económicas. Entonces mi perspectiva de que a pesar del sufrimiento de del pueblo tiene de mejor quitan o digo mejor quitar el gobierno cubano que quitar de un bloqueo, o sea, tener otro gobierno.
Tu crees que en algún momento va a haber una transformación en el gobierno cubano, o sea un gobierno que sea más democrático al estilo del oeste?

Lazo:
Yo creo que que la transformación es parte de la vida, que el mundo se transforma, es decir, los gobiernos que existían hace años y los problemas por los que se luchaban hace cien años, ya no sólo problema de hoy. Yo creo que que la la la vida es la que genera cambios en la sociedad y yo creo y espero y deseo que hayan transformaciones que traigan prosperidad e inclusión dentro de la sociedad cubana. Y creo que una de las mejores vías para crear esa prosperidad en la sociedad civil, para crear esa inclusión en la sociedad civil, es que a Cuba se le quite el la soga del cuello del bloqueo.
Porque en este momento el país, como durante los últimos 60 años, ha estado en una situación de fortaleza sitiada y tiene que hacer decisiones basado en un gobierno que el gobierno norteamericano, que constantemente lo que quiere es cambio de gobierno. Mi perspectiva es que cree que Cuba se moverá a una sociedad más plural y más democrática y más próspera si no existe bloqueo. Prueba de eso son los dos años en que estuvo Obama allí, en que si existía, bloqueo todavía, sin embargo, se tomaron algunas medidas para mejorar la relación en los viaje y esas cosas.
Y un crecimiento tremendo de los negocios privados, de incluso medidas que antes no se consideraban en Cuba, como que la gente pudiera salir del país sin ningún tipo de limitaciones. Es decir, esos dos años son una prueba, un testamento, un. Un. Un ejemplo claro de lo que pudiera hacer una Cuba sin bloqueo. Si esos dos años, con tan pocas medidas que se tomaron, generaron expectativas de todo tipo en la población. Me imagino que un país que no esté bloqueado o que no esté cerca out, pues tendrá más potencial para alcanzar su potencial. Valga la redundancia.

Cuba Money Project:
Sólo tengo un par de preguntas más. No quiero abusar de su tiempo. Entonces, la caminata, cuántas millas en total vamos a caminar?

Lazo:
1300 millas. El camino más cercano quizás es un poco menos, pero tenemos que ir a ciudades donde tenemos reuniones con personal de la sociedad civil o con organizaciones, con senadores, con congresista. Entonces vamos a caminar 1300 millas. El viaje empieza en Miami. Subimos por todo la costa, ataca San Agustín, Jacksonville y de aquí vamos a Atlanta.
Vamos a pasar por Valdosta, Atlanta, de Atlanta, vamos a Charlotte y seguimos. North Carolina, Virginia, finalizando nuestro peregrinaje en el en el Lincoln Memoria y después vamos a hacer un rally y una manifestación en frente a la Casa Blanca.

Cuba Money Project:
Y qué día piensas tener el rally?

Lazo:
El día 25 de julio si todo sale bueno, todo tiene que salir bien, porque ya estamos invitando a las personas a que vayan el 25 de julio y llegamos hoy a San Agustín. Hemos recorrido trescientas veinte millas y estamos en tiempo. Estamos bien.

Cuba Money Project:
Y qué día empezaron?

Lazo:
Empezamos el día 27. Entonces se hace la caminata en equipo. Si yo no hace esto, no, no, no, porque caminamos un promedio de 60 millas diarias. Entonces cada persona pone su milla y yo camino 16 15 millas. Otra persona camina 15 millas. Otra persona o equipo jego persona 2. Dos personas caminan 15 millas, 2, 15, 15 y cuando terminamos tenemos 60 millas. 20 millas depende. Pero, pero un poquito más, un poquito menos.

Cuba Money Project:
Y hasta ahora ha tenido alguna experiencia sorprendente?

Lazo:
Hemos tenido muchas experiencias. Sorprendente, casi toda buena y una mala, eh? Anteayer un camionero, un rastrero de Miami. Que qué parte de tu youtubers del odio y de que tan totalmente siempre acusando a la gente de comunista, nos tiró la rastra arriba cuando nosotros íbamos a recoger a uno de los caravanistas que estaba caminando. Estábamos en la 95 y la persona vino y se nos acercó y no estuvo paralelo. Ahí nos tiró la rastra arriba y después de eso fue eh?
Nos ofendió o confirmándolo con cámaras y mira para adelante. Puso en peligro la vida de nuestra y la de él y la de los que estaban ahí. Y esa fue la experiencia negativa que hemos tenido. Databa que la experiencia positiva son muchas. Nos hemos reunido con norteamericanos en la calle, en mitines que hemos tenido de progressive democrats, gente de iglesia del Green Party y de afroamericanos, personas que quieren saber en qué consisten las sanciones y que incluso apoyar en lo que puedan buscar alianza.
Y de eso se trata.

Cuba Money Project:
Y crees que esto va a causar algún cambio en la política?

Lazo:
Yo creo que que lo todo lo que uno haga por luchar por un mundo mejor ayuda a que el mundo sea mejor. Yo no, yo quisiera creer que si yo quisiera decir Biden va a cambiar la política, pero sería un poco ingenuo, naive, si yo dijera vamos a caminar y va a cambiar la política. Pero el progreso es así. La cadena del progreso se se construye del eslabón en eslabón, y todos los eslabones son importantes. Quizás nosotros hagamos que cambie algunas políticas.
De hecho, iniciamos la caminada y ya hay rumores, dicho por la Administración, de que están analizando de manera rápida cambiar algunas cosas como las que pedimos allá afuera el envío de remesas familiar. La reapertura de la embajada en La Habana. Entonces creo que sí, creo que sí. Creo que que puede traer cosas positivas, pero además creo que puede servir para que la gente despierte la conciencia y para que surjan otros hechos y otros actos que eventualmente, más temprano que tarde, hagan que se levanten las sanciones que pesan sobre la familia en Cuba.

Cuba Money Project:
Yo no tengo otra pregunta, pero hay algo que quisiera añadir?

Lazo:
Bueno, quiero gañan de que ya llevamos 62 años de bloqueo embargo de sanciones y eso me hace optimista. Quiere decir que faltan 62 años menos. Ya pasamos el sentido. Quiere decir que estamos más cerca de que por fin nuestros países se pueden abrazar y ser vecino y tener una relación armoniosa.

Here’s Google Translate’s version in English:

Carlos Lazo:
Well I’m a teacher, I’m a United States Army veteran, combat medic. I am a father, I am a grandfather, I am Cuban, I am American, I feel that Cuba is my mother and that the United States is my father and that I am the son of both countries, of my adoptive country, that the United States and my My native country, which is Cuba and one of the house of my life, they try to make Father-Mother get along.
They have been banded for so many years. That’s what I dedicate my free time to. If it can be said that I have free time. I am a person who likes to exercise, I like to play the guitar. I’m a normal guy, no? A husband.

Cuba Money Project:
And were you born in Cuba or?

Lazo:
I was born in Cuba. I came to the United States. Almost 30 years ago I lived half my life in Cuba until I was 27 or 28 years old and I have lived the other half of my life in the United States.

Cuba Money Project:
And why did you decide to come to the United States?

Lazo:
Because first my mother lived here in the United States. When he left I was a teenager and always dreamed of coming to the United States for. I believe that not only in my case, for many people who live in countries where there is a need where there is poverty, because the United States is the point where you feel that you can achieve your dream, that you can reach your maximum human potential. And that made me want to come here from a young age.

Cuba Money Project:
And has it been difficult? I mean, was the transition difficult?

Lazo:
Well, first I tried to leave Cuba the first time in 1988. I was 23 years old and I tried to go on a raft and they caught me prisoner and I was a year in prison in Cuba and then, in 1991 I went back to preparing Another boat and this time they rescued us in the Straits of Florida and well, we were able to reach the United States when there was the United States. I liked it, I liked living in Miami, I was there for a while.
The transition I think was not difficult, was it? I don’t know if it’s me or the circumstances, but I think it’s over. Even the things that are difficult, they also do it to you. Enjoy life and grow, right? I started working there, working in a pizzeria, handing out visa in a cafeteria or waiter. Then I took a drag driver course and I became a creeping truck driver, and I don’t think it was that way. It was not difficult.
I think that I liked each of those challenges. I’m not complaining, the truth is, I’m not complaining about that. I went to live in Seattle in 1998 and there I began to work as a counselor for people with mental problems and that in the State Department of Health. And at the same time I joined the National Guard of the State of Washington and Seattle for me one of the most beautiful places in the world. And in a way I felt that for the first time I had come to the United States, because the years I lived in Miami was Miami has that thing that in Cuba.
I did not learn English it was more difficult in that sense. I think that in a way my potential or my growth as a person economically, because I was a little limited in Miami in Seattle, not that. Hmm. I really feel at home, although I have very good memories of Miami, of Italy, the places where I lived, where my mother lived, but in Seattle I was, I joined the army and the war in Iraq came and we were sent to the war of Iraq and I spent a year in Iraq participating in the same war, in the battle of Fallujah.
How was it as a combat medic and what team do you have overall. I am from a small town. Of fishermen who are called handymen. Which is in Havana, west of Havana, a few kilometers in Havana. And there I had a girl. She lived there until she was 12 or 13 years old. And I remember that place with a lot of love, because we didn’t have many things. We were poor, but at that time we did not know that he was very poor. We were happy.
Children do not know about politics, they do not know that we shared everything. The neighborhood type of. Where the neighbors come and knock on your door and come in and drink. I ask you for some coffee or they ask you for some salt. And it’s like family.

Cuba Money Project:
(Artist) José Fuster is there.

Lazo:
Fuster is there, yeah. He says that he has the la this place decorations and does all the artistic works. He is straightforward.

Cuba Money Project:
And why did he decide to go against so many people who want to maintain the blockade, who want to have measures against Cuba?

Lazo:
Well, look, when I came to Miami in the first three or four years, I was a part of that too. Maybe the atmosphere, the propaganda, the hatred. I also wanted the blockade. After some time passed, my father visited me and talked to me and I began to realize that although I could do nothing, in differences regarding the government of Cuba and those things in blockade, the sanctions against those who affect the people and I began to have a different view of that.
It made that vision stronger and I became an activist. In the year 1000, in the year 2005, when I returned from Iraq, I had two children of mine, from my first marriage, who lived in Cuba and I tried to visit my two children during my two week vacation from and to. And in that moment or the Bush administration had already put in place three-year restrictions. You couldn’t go to Cuba once every three years. Nothing.
I had visited the previous year. It meant that I couldn’t go for the next two years and that the restrictions were so draconian and so difficult that even if you visited Cuba and visited your mom at that time and your mom passed away, you couldn’t go to the wake. So when I came from Iraq, I became one of the voices that was advocating for those sanctions to be lifted and I understood a little more and studied the issue a little more and I realized that this is crazy.
It’s crazy trying to constantly punish families for, for, to achieve a political goal. I ended up testifying in the United States Senate against such a restriction. Then came the time of Obama and Obama embraced in his campaign the idea of defending the good ties of relations with Cuba, of changing politics. And I felt that now, that’s good, things are already on the right track. But then Bush came to say Trump already for the time when there is another.
I was a teacher, I taught in public schools and in Seattle and I was already taking my students with me to Cuba, to visit Cuba, to visit farmers, people, to stay at people’s homes. And when Trump came he started putting measures in place, including cutting licenses. He is here to visit Cuba to cut the possibility that I could not go and I had two options: either keep quiet and wait for the storm to pass or fight against it. And I started to fight against that, to speak against it.
And at the same moment that I began to speak against that, well, I already became the target of people who do not want the sanctions to be lifted, of people who hate that.

Cuba Money Project:
And have you lost friends because of your change of feeling?

Lazo:
Well, in terms of depending, I think he has given much more friend and much more brother, because perhaps some person does not like what I do, but at the same time I have gained thousands of I believe that even millions of friends, of brothers within Cubans or outside of Cuba see with good eyes that there are people who fight for the lifting of sanctions, that there are people who lift.
Against all odds, to change the current policy of the United States towards Cuba. So I haven’t lost, friend. Not really. My friend friends are people who love and what. And who loves and who is next to love. Well, it is next to the family. And I am not lost, friend. I have loved. I think I even have friends that I don’t know. But every day, for example, on my Facebook page, I receive the message telling me the same from Miami, Tampa, Havana or Santiago de Cuba.
Because the place. Profe, who keeps fighting continues doing what he is doing. There are so many good people who are fighting, raising their voices for us. Then it will be good that the dependent mathematics has not lost anything.

Cuba Money Project:
And when you have had demonstrations in Miami, have people come to protest against it?

Lazo:
Yeah right. In Miami there is a brother named Jorge Medina, who is the Cuban protester who is a youtuber. And he is the one who has organized in Miami. He started organizing these caravans. And he started organizing for someone who protested against the trip that we made by bicycle. My son, my nephew, and I traveled the United States 3,000 miles from Seattle to Washington, asking Trump to lift sanctions. As a result, people protested in Miami against it, and Jorge Medina began to organize a caravan in favor of the family.
And those caravans have grown exponentially. And today, although there are people who oppose and even the caravans are not promoted either on television or on Miami radio, or in the written press. This is not published. No, not the news. It is as if they did not exist. However, they promote the counter caravan. How can you promote something against something you haven’t talked about?
What a contradiction! However, the last time, for example, we had a counter-protest and there were two or three dozen people protesting against us. However, we were hundreds of people. In other words, the caravan of Cuban-Americans and Americans are more and more massive than ideology. No, it is not about the left or the right, but about the family. They ask for the lifting of sanctions and this is turning into a snowball in which every day there are more and more images.

Cuba Money Project:
And what do you think of the perspective of some people who say that until the human rights situation improves, no concessions should be made?

Lazo:
I believe that the greatest human rights violation that occurs against the Cuban people at this time is that in the midst of a pandemic, the United States government prevents families from helping each other, prevents Western Union from sending money to the family. I believe that any human rights situation What is in Cuba that has to do with the Cuban government has nothing to do with the right that we Cuban Americans have to help our country.
Under this logic, if the Cuban government did something against human rights in Cuba, against the population, our government’s response is to punish the population, the one that is supposedly a victim of the Cuban government. That doesn’t make any sense. That is, if the Cuban government did something against the population that violated their human rights. The logical response should be to punish what you say are victims and deny them food, deny them resources, deny everything to punish the Cuban government.
I think that does not come in a contradiction, right? But also, I repeat, I believe that the greatest violation of human rights that occurs at this time and is not the violation of one or person, of freedom of expression, it is the violation of human rights, which occurs over 11 million Cubans who he is denied the right to life on a daily basis.

Cuba Money Project:
And I imagine that it is very difficult to know how much the blockade is to blame for two more economical forms in Cuba and how much blame the same economic structure has?

Lazo:
I believe that the economic structure of Cuba is responsible for the economic situation of the country. But I think blocking. The biggest cause of the economic hardships that occur on the island. I believe that a country cannot march normally nor can it make normal, economic, normal decisions. If every time you are going to make a financial transaction it is prohibited, it is limited, it is close. Yes, for example, I give you an example. During the Trump administration, oil ships came from Venezuela or elsewhere.
And the administration made sure that those ships did not reach the island. So this can cause pagode, it can cause situations, but of course it generates a series of consequences that are from the blockade. In other words, that is the fuel that drives the ambulance in Cuba. It is the fuel that lights the hospitals and that lights the population that lights up the one that makes the industries move. So, if the industry does not move, we could say that they are reasons and what and what.
And that perhaps the Cuban government is to blame for the fact that the industry is not moving. But if they do not see that oil enter or if there is a problem in the distribution of vaccine medicine and we can say that it has to do with the internal mechanisms of socialism, we are going to put it like this. However, if they do not allow Cuba to buy a syringe. How? How to define who is the culprit? That is, if those who say that there is no blockade, that there are no sanctions, that the Cuban government is the reason for all this situation.
Well then, remove the prison lock or remove the lock stop. To show that the reason for the economic hardship is not the blockade, but the Cuban government. Bad economic policy. But this is very hypothetical. They do not remove the blockage. Would have. In addition to this, whether or not there is a blockade in a question that is asked at certain levels, the blockade exists, it is in a law, it is in law implemented in the United States against the Cuban people.
In fact, the reason for the blockade is supported by memoranda from the 60s, where it is said Department of State. It says We are going to block the people, we are going to create hunger of extreme need so that the people will rebel against that government. So, the argument that the blockade does not exist or that it is something that does not affect the population, no, it does not have, it is not based on the facts.

Cuba Money Project:
Shortly after Trump began his mandate, I interviewed Berta Soler, leader of the Ladies in White, and I asked her why she supports more economic measures because they cause harm to the general public. And she told me that she believes that the Cuban government causes more harm than economic loss. So my perspective that despite the suffering of the people, it is better to remove or I say better to remove the Cuban government than to remove a blockade, that is, to have another government.
Do you think that at some point there will be a transformation in the Cuban government, that is, a government that is more democratic in the style of the West?

Lazo:
I believe that transformation is part of life, that the world is transformed, that is, the governments that existed years ago and the problems that were fought over a hundred years ago, not just today’s problem. I believe that life is what generates changes in society and I believe and hope and wish that there will be transformations that bring prosperity and inclusion within Cuban society. And I believe that one of the best ways to create that prosperity in civil society, to create that inclusion in civil society, is for Cuba to remove the noose from the neck of the blockade.
Because at this moment the country, as during the last 60 years, has been in a situation of besieged fortress and has to make decisions based on a government that the government does not American, who constantly wants a change of government. My perspective is that he believes that Cuba will move to a more plural, more democratic and more prosperous society if there is no blockade. Proof of this are the two years that Obama was there, in which if he existed, a blockade still exists, however, some measures were taken to improve the relationship on trips and stuff.
And a tremendous growth of private businesses, even measures that were not considered before in Cuba, such as that people could leave the country without any type of limitations. I mean, those two years are a test, a will, a. A. A clear example of what a Cuba without blockade could do. If those two years, with so few measures that were taken, generated expectations of all kinds in the population. I imagine that a country that is not blocked or that is not close to out, as it will have more potential to reach its potential. Forgive the redundancy.

Cuba Money Project:
I just have a couple more questions. I don’t want to waste your time. So the walk, how many total miles are we going to walk?

Lazo:
1300 miles. Perhaps the closest road is a little less, but we have to go to cities where we have meetings with civil society personnel or with organizations, with senators, with congressmen. So we are going to walk 1300 miles. The journey begins in Miami. We go up the entire coast, attack St. Augustine, Jacksonville and from here we go to Atlanta.
We are going to go through Valdosta, Atlanta, from Atlanta, we go to Charlotte and we continue. North Carolina, Virginia, ending our pilgrimage in the Lincoln Memorial and then we are going to do a rally and a demonstration in front of the White House.

Cuba Money Project:
And what day do you plan to have the rally?

Lazo:
On July 25 if everything goes well, everything has to go well, because we are already inviting people to go on July 25 and we arrive today in St. Augustine. We have traveled three hundred and twenty miles and we are on time. We are fine.

Cuba Money Project:
And what day did you start?

Lazo:
We started on the 27th. Then the team walk is done. If I don’t do this, no, no, no, because we walk an average of 60 miles a day. So each person puts their mile and I walk 16-15 miles. Another person walks 15 miles. Another person or team is a person 2. Two people walk 15 miles, 2, 15, 15 and when we finish we have 60 miles. 20 miles depends. But, but a little more, a little less.

Cuba Money Project:
And so far have you had any surprising experiences?

Lazo:
We have had many experiences. Surprising, almost all good and one bad, eh? The day before yesterday a trucker, a creeper from Miami. What part of your youtubers of hatred and how totally always accusing people of communists, threw the drag on us when we were going to pick up one of the caravans who was walking. We were on 95 and the person came and approached us and was not parallel. There he threw the drag us up and after that it was eh?
He offended us or confirmed it with cameras and looks forward. He endangered our lives and his and those of those who were there. And that was the negative experience that we have had. Dating that the positive experience are many. We have met with North Americans in the street, in rallies that we have had of progressive democrats, church people from the Green Party and African Americans, people who want to know what the sanctions consist of and even support in what they can seek alliance.
And that’s what it’s all about.

Cuba Money Project:
And do you think this is going to cause any change in policy?

Lazo:
I believe that everything one does to fight for a better world helps make the world a better one. Not me, I would like to believe that if I wanted to say Biden will change the policy, but he would be a bit naive, naive, if I said let’s walk and he will change the policy. But progress is like that. The chain of progress is built from link to link, and all links are important. Maybe we will have him change some policies.
In fact, we started the walk and there are already rumors, said by the Administration, that they are quickly analyzing changing some things like the ones we asked out there to send family remittances. The reopening of the embassy in Havana. So I think so, I think so. I believe that it can bring positive things, but I also believe that it can serve to raise people’s consciences and for other facts and other acts to arise that eventually, sooner rather than later, lead to the lifting of the sanctions that weigh on the family in Cuba.

Cuba Money Project:
I don’t have another question, but is there anything you would like to add?

Lazo:
Well, I want to win you that we have already been blocking sanctions for 62 years and that makes me optimistic. It means that there are 62 years less to go. We have passed the sense. It means that we are closer to finally our countries can embrace and be neighbors and have a harmonious relationship.

2 thoughts on “Anti-embargo activist leads cross-country march”

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